Levershunts in honden

van totaal € 70.000 (20%)

Hallo, 

wat fijn dat je op mijn pagina komt kijken!

Wat je lever voor je doet

Wist je dat je lever je elke dag weer beschermt voor vergiftiging? Dit omdat de lever (als die maar goed werkt) je bloed van allerlei afval- en gifstoffen reinigt. Bij andere zoogdieren werkt dit trouwens net zo.

Lever-shunts bij honden: serieuze gevolgen

Behalve bij honden met een aangeboren ‘shunt’. Want deze honden hebben last van een extra bloedvat die het bloed om de lever heen leidt. Het bloed wordt dus niet gereinigd en gifstoffen belanden direct in het lichaam - met als gevolg een ernstig zieke hond!

De genen die verantwoordelijk zijn voor shunts zijn dezelfde voor meerdere kleine rassen: Cairn terriers, Yorkshire terriers, Jack Russell terriers, Dwergschnauzers, Mopshondjes en nog vele vele anderen. Het probleem oplossen in een paar rassen zal voor vele andere kleine rassen ook een uitkomst bieden.

Wil jij, net als ik, ervoor zorgen dat levershunts nooit meer voorkomen? Maak dan het verschil en ondersteun ons project. 

Met een diervriendelijke groet, 

Frank

P.S. Ken je iemand die dit project net zo belangrijk vindt als jij en ik? Deel dan deze pagina via social media.

Wie ik ben

Ik ben dr. Frank van Steenbeek, onderzoeker in het departement Geneeskunde Gezelschapsdieren bij de faculteit Diergeneeskunde. 

Wat ik doe

Ik houd me bezig met genetisch onderzoek rondom raskenmerken en erfelijke gebreken bij populaties van gezelschapsdieren. Mijn focus is cardiovasculaire aandoeningen, dus alles wat zowel met hart als bloedvaten te maken heeft.

Wil je meer over mij weten? Kijk dan hier.

 

De achtergrond... 

Een aangeboren 'extrahepatische portosystemische shunt' is een veel voorkomend probleem in veel hondenrassen. Maar wat is dit nou eigenlijk, een 'extrahepatische portosystemische shunt'? Hieronder een korte uitleg:

Al het bloed, dat afkomstig is uit de maag, de darmen en andere buikorganen, verzamelt zich in de poortader, die in de lever uitmondt. Met dit bloed worden alle stoffen, die in de darmen worden opgenomen, naar de lever vervoerd. Naast nuttige voedingsstoffen worden echter ook allerlei giftige stoffen in het bloed opgenomen. De lever verwijdert de giftige stoffen uit het poortaderbloed, zodat die niet in het lichaam terecht komen.

Een portosystemische shunt is een bloedvat dat de poortader verbindt met de achterste holle ader, die naar het hart loopt. Zo'n shunt is normaal niet aanwezig, het is dus een extra aangelegd bloedvat. Zo`n bloedvat kan in (intrahepatisch) of om (extrahepatisch) de lever heen liggen. Intrahepatische shunts worden meestal meer gezien bij grotere rassen zoals de Ierse wolfshond, Berner Sennen honden en Hovawarts. Bij kleinere rassen, bij voorbeeld de Cairn terriers vinden wij vaak extrahepatische shunts.

Nu is de vraag, waarom gebeurt dit ueberhaupt? Wat is de oorzaak voor de twee types shunt?

Bij de intrahepatische shunt gaat het om een embryonaal bloedvat wat ten tijde van de ontwikkeling van de foetus een belangrijke functie heeft. Dit bloedvat zorgt ervoor dat het zuurstof- en voedingsstofrijke bloed direct wordt getransporteerd naar vitale organen als de hersenen en het hart. Na de geboorte hoort dit bloedvat binnen enkele dagen te sluiten. Wanneer dit niet het geval spreekt men van een intrahepatische shunt.

In het geval van een extrahepatische shunt wordt er een extra bloedvat aangelegd tijdens ontwikkeling. 

Het probleem

Het gevolg van beide types shunts:  het poortaderbloed stroomt grotendeels door de shunt buiten de zuiverende functie van de lever om naar de achterste holle ader. Daarmee komen ook de giftige stoffen vanuit de darmen direct in het lichaam terecht. Bovendien werkt de lever niet goed omdat er veel minder bloed dan normaal in de lever aankomt.

Onder deze giftige stoffen is ammoniak een van de grote boosdoeners. Ammoniak komt vrij bij het afbreken van eiwitten in het darmstelsel. Door een niet goed functionerende lever stapelt ammoniak zich op in de hersenen. Op ten duur veroorzaakt dit zeer ernstige neurologische verschijnselen.

Over het ontstaan van de portosystemische shunt is nog weinig bekend. De Cairn terrier is niet het enige ras waarbij de shunt wordt vastgesteld, bij vele andere rassen is de shunt geconstateerd.

Experts gaan er vanuit dat er in elk geval erfelijke factoren in het spel zijn, en dat er waarschijnlijk meerdere genenparen bij betrokken zijn. De vererving is daardoor nogal ingewikkeld.

Wat wij willen doen

In de afgelopen jaren hebben we veel vooruitgang kunnen boeken in de zoektocht naar de genetische achtergrond van extrahepatische shunts. Met behulp van onderzoek in Cairn terriers hebben we een verband kunnen vinden tussen het ziektebeeld van shunts en twee genen. Dit verband hebben wij vervolgens ook in andere rassen kunnen vinden, zoals de Yorkshire terriers, West Highland White terrier, Jack Russell terrier, Dwergschnauzers en Shih Tzu te vergelijken. Dit onderzoek willen wij verder uitbreiden en bevestigen.

Het eindresultaat 

Vervolgens kunnen wij stamboeken en fokverenigingen adviseren, zodat er in de toekomst alleen nog maar pups zonder shunts worden geboren. 

Ons streefbedrag en uiteindelijke doel. 

Wij hebben €70,000 nodig om het nodige vervolgonderzoek te doen. 

Wat komt er nog bij kijken? 

Om een goede vergelijking te kunnen maken tussen rassen willen we het DNA van 40 zieke honden analyseren. Een volledige analyse van het DNA van een hond kost €1650. 

Daarna volgt de ontwikkeling van een DNAtest met behulp van het DNA dat we nog van andere patiënten beschikbaar hebben.