We are Friends of VetMed

 

You want your animals to be healthy. And so do we!

That’s why we support scientific research, and innovative approaches towards (veterinary) patient care that protect and improve the health and welfare of animals and humans.

Your gift makes it happen. Today. Tomorrow. Together.

 

Go to our general donations page or support a specific project

Let’s make a difference. Let’s get all our ducks in a row.

 

 

Read more Read less
View all
  Walking was becoming increasingly difficult for Saartje. The vets at the University Animal Hospital in Utrecht quickly established what was wrong: Saartje had osteosarcoma, a type of bone cancer that occurs in both dogs and children.   In order to save Saartje's life, the vets amputated her leg. Now Saartje is pain-free, and the malignant tumor can't spread any further. What's more, Saartje's tumor kickstarts an important research project aimed at helping both dogs and children with osteosarcoma.   Drs. Roelof van Ewijk is a fellow in pediatric oncology and a researcher at the Princess Máxima Center for pediatric oncology in Utrecht. “Bone cancer is a rare disease. Osteosarcoma is the most common form of bone cancer in children and young adults. It is a highly form of aggressive cancer for which treatment with chemotherapy and surgery are very important. We are working very hard to improve the treatment, but at the moment, in 2 out of 5 patients, the cancer will return.”   Further research is urgently needed   Dr. Maurice Zandvliet is a veterinarian at the University Animal Hospital and specializes in veterinary oncology. “Bone tumors do not only occur in humans. Osteosarcoma is the most common bone tumor in dogs and, in certain breeds, even 27 times more common in dogs than in humans. We know from various scientific studies that osteosarcoma in humans and animals are surprisingly similar and behave very similarly in the patient." “By studying MRI scans and the sensitivity of the tumor tissue to medication, among other things, we'll be able to gain a better understanding of how this tumor works and how we might be able to defeat it. And by treating osteosarcoma in dogs, we simultaneously gain new insights into how osteosarcoma works in humans. That way, we are able to make substantial contributions to improve diagnostics and treatment options.” In addition, the specialists of the Princess Máxima Center for pediatric oncology are much further in the field of treatment methods. Pediatric oncologist Dr. Lianne Haveman explains: “In addition to conducting research together, we can advise our veterinary colleagues on how to treat osteosarcoma in dogs more effectively. Through exchanging knowledge about osteosarcoma we are able to fasttrack the development in both human and veterinary medicine."   Collaboration of the Faculty of Veterinary Medicine, UMC and PMC   Treating a dog with osteosarcoma, while at the same time gaining valuable insight into how osteosarcoma works in children? That is where the research team from the Faculty of Veterinary Medicine, the Princess Máxima Center and the UMC Utrecht are aiming towards. Prof. Jeroen Hendrikse is chairman of the image and oncology division of UMC Utrecht. “Utrecht Science Park is at the forefront, both nationally and internationally, to promote and advance these kinds of collaboration. In this project we want to bundle our joint expertise in the field of radiology and oncology in humans and animals, and together develop greater knowledge on how to treat osteosarcoma - and cancer in general - in human and veterinary patients even better.” The collaboration between veterinary and human medicine in the field of osteosarcoma is just one example of the enormous value of so-called "One Medicine" research. New insights into the diagnosis, treatment and prognosis of cancer in veterinary patients not only lead to an improvement in the health and welfare of animals, but can also mean a lot in the fight against cancer in humans, while at the same time reducing the use of laboratory animals.    Will you help?   Your contribution ensures that we'll be able to help dogs and children with osteosarcoma even better. Let's fight cancer together! Are you the owner of a dog with osteosarcoma and are you considering treatment? Please leave your contact details here. One of our oncologists will contact you as soon as possible to inform you about the treatment options.    
Together against osteosarcoma

Kijktip! EenVandaag | Gebundelde krachten voor mens en dier

22-07-2021 | 14:09

 

UMC Utrecht en Universiteit Utrecht achterhalen samen oorzaak erfelijke aandoeningen in mensen en dieren

Wat kunnen wetenschappers die zich bezighouden met menselijke genetica leren van wetenschappers op het gebied van dierlijke genetica, en omgekeerd? De afdeling Genetica van het UMC Utrecht en de faculteit Diergeneeskunde van de Universiteit Utrecht werken nauw samen om data te koppelen, waardoor de oorzaak van erfelijke aandoeningen in mensen en honden en katten sneller kan worden achterhaald. Preventieve screening en effectieve behandeling zijn hierdoor voor zowel mens als dier een stap dichterbij.

Samenwerking mens-diergenetica

Actualiteitenrubriek EenVandaag besteedt op donderdag 22 juli aandacht aan deze samenwerking op het gebied van mens- en diergenetica met een reportage. Daarvoor spraken ze onder meer met Frank van Steenbeek, onderzoeker en assistent Professor Genetica bij de faculteit Diergeneeskunde.

Hille Fieten, specialist Interne Geneeskunde van Gezelschapsdieren, geneticus en coördinator van het Expertisecentrum Genetica Diergeneeskunde van de Universiteit Utrecht, nam het initiatief tot samenwerking. “Honden en katten zijn zoogdieren. Veel biologische processen en ziektebeelden in deze dieren zijn hetzelfde als in mensen. En mensen hebben ook dezelfde genen met dezelfde functies als honden en katten. Rasdieren zijn genetisch gezien erg homogeen door inteelt en selectie op uiterlijke kenmerken. Dit maakt het makkelijker om genen te identificeren en nieuwe mutaties te vinden. Ook de frequentie van ziekte is voor veel ziektes veel hoger dan bij mensen, waardoor er een duidelijke link kan worden gelegd tussen de mutatie en het ziektebeeld. Zo krijgt maar liefst één op de twee Dobermann-honden gedurende het leven last van de erfelijke hartafwijking dilaterende cardiomyopathie, een verwijde hartspier”, vertelt Hille.

 

Gericht onderzoek


“Bij mensen komen genetische afwijkingen over het algemeen veel minder voor. Dilaterende cardiomyopathie treft bijvoorbeeld slechts één op de duizend à tweeduizend mensen. Daarom kunnen we voor de menselijke geneeskunde op dit gebied dus leren van wat er bij diergeneeskunde wordt ontdekt”, zegt Peter van Tintelen, hoogleraar klinische genetica in het UMC Utrecht. “Vanwege de omvang van een groep dieren die last heeft van een erfelijke afwijking, kan makkelijker opgespoord worden welk gen er exact voor verantwoordelijk is. Als dit dan een nieuw gen is, kunnen we dat gericht onderzoeken bij mensen met dezelfde ziekte, bij wie de genetische diagnose nog niet duidelijk is.” 
 

Elkaar versterken


Peter vervolgt: “Omgekeerd kan het ook zo zijn dat bij een aandoening in mensen de erfelijke oorzaak klip en klaar is, maar dit bij dieren nog niet vastgesteld is. Dit was bijvoorbeeld bij een erfelijke verdikte hartspierziekte bij katten zo. Dan kan de diergeneeskunde weer baat hebben bij de kennis en expertise in de menselijke geneeskunde. We kunnen elkaar dus enorm versterken.” Hille: “En denk ook aan nieuwe behandelingen die je wilt testen. Voor sommige aandoeningen hebben we in de diergeneeskunde nog geen goede behandelingen. Een nieuw ontwikkelde therapie voor mensen kunnen we natuurlijk ook toepassen in de behandeling van onze hondenpatiënten, waarvoor op dit moment nog geen behandeling mogelijk is.”    


Effectieve behandeling en screening


Peter: “Als we de genetische oorzaak van een ziekte hebben achterhaald, kunnen we op zoek naar een effectieve behandeling. Ook kunnen we familieleden die dat willen op de gevonden erfelijke aanleg onderzoeken. Als een familielid dan dezelfde genetische afwijking heeft, kunnen we tijdig starten leefstijladviezen en eventueel medicatie om het ontstaan van een ziekte te vertragen en het liefst natuurlijk te voorkomen.” Hille: “Bij honden gaat dat nog een stapje verder. Hiervoor kunnen we DNA-testen ontwikkelen, die kunnen worden ingezet in de hondenfokkerij om ouderdieren te selecteren en het risico op ziektes in pups te beperken. Dan kunnen fokkers, als het mono-genetische aandoeningen gaat, dus aandoeningen waarbij er éen gen gemuteerd is, binnen één generatie een erfelijke ziekte uit de populatie verwijderen.”  

 

Het UMC Utrecht en de Universiteit Utrecht werken nu samen om software te ontwikkelen om dierlijke genetische data te koppelen aan humane genetische data en de data geautomatiseerd te kunnen analyseren.

 

Meer weten?

Actualiteitenrubriek EenVandaag besteedt op donderdag 22 juli aandacht aan samenwerking op het gebied van mens- en diergenetica met een reportage op televisie (tussen 18.15 uur en 18.50 uur) en een radiogesprek (tussen 16.00 uur en 17.00 uur). Live luisteren/kijken of terugluisteren/-kijken, kan via EenVandaag. 

 

Naar een toekomst zonder erfelijke aandoeningen! Wil jij ook dat honden en katten zonder ernstige ziekte geboren worden? Steun Gezond Gefokt! 

 

Read more | View all