Vrienden Diergeneeskunde

 

Jij wilt dat dieren gezond zijn én blijven. Dat willen wij ook. 

Daarom zetten wij ons in voor baanbrekend wetenschappelijk onderzoek en innovatieve behandelingen die het welzijn en de gezondheid van dieren én mensen duurzaam verbeteren. 

Jouw bijdrage maakt het mogelijk!

  

Steun een van onze projecten of steun ons direct.   

Hoeveel kan je doen in je 'eendje'? Samen maken we hét verschil.

Lees meer Lees minder
Bekijk alle
  Wie houdt er niet van olifanten?  Ze zijn ‘big and beautiful’, maar vooral ook bijzonder intelligent en sociaal. Ze leren snel, zorgen niet alleen voor hun eigen mar ook andermans jongen, en zijn speels met een zin voor humor. En ze kunnen zelfs werktuigen gebruiken. Het perfecte dier, zou je zeggen!    Maar als wij nu niet in actie komen, zijn ze er straks niet meer…   Want de olifant wordt bedreigd door een verschrikkelijke ziekte. Het zogenaamde ‘Elephant Endotheliotropic Herpes Virus’ (EEHV). EEHV is de meest voorkomende oorzaak van sterfte bij jonge olifanten tussen een en acht jaar oud. De slachtoffers sterven vrijwel zeker binnen 24 uur van het eerste optreden van symptomen. Hulp komt eigenlijk altijd te laat, want op dit moment bestaat er geen vaccin, geen effectieve behandeling en geen vroegtijdige diagnose.   Dit kunnen wij niet accepteren!   De onderzoekers van de Faculteit Diergeneeskunde, Universiteit Utrecht, willen deze nachtmerrie van een ziekte voorgoed stoppen, door een vaccin, een effectieve behandeling en een snelle diagnose te ontwikkelen, zodat jonge olifanten wél in leven blijven… Vrienden Diergeneeskunde steunt ze hierin. Jij ook? Help mee in de strijd tegen EEHV. Samen kunnen we echt het verschil maken!   Met uitsterven bedreigd   De Aziatische olifant (Elephas maximus) staat internationaal geregistereerd als een van de bedreigde soorten. (CITES, http://www.iucnredlist.org/details/7140/0). De aantallen Aziatische olifanten in hun natuurlijke habitat nemen al jaren af. Vernietiging van hun natuurlijke habitat gecombineerd met stropen en verschillende ziektes leiden tot een fragmentatie van bestaande wilde olifantenkuddes en bedreigen reproductie in het wild. Olifanten gehouden door mensen worden daarom als van cruciaal belang gezien voor het voorbestaan van de Aziatische olifant. In de komende 20-30 jaar zullen deze olifanten waarschijnlijk vrijgelaten worden in die gebieden waarin de aantallen wilde olifanten dramatisch zijn gekrompen. Mits er nog voldoende aantallen zijn, om vrijgelaten te worden, natuurlijk... Want minder bekend dan stroperij, maar net zo dodelijk is de gevoeligheid van de Aziatische olifant voor het Elephant Endotheliotropic Herpes Virus (EEHV).   EEHV - een dodelijk virus   Dit virus is uniek voor olifanten en een infectie (of reactivatie van een eerdere infectie) op leeftijden van 1-8 jaar verloopt meestal fataal. Dierenartsen noemen dit soort infecties een acute, hemorrhagische ziekte (EEHV-HD) en sterfte kan al binnen 24 uur na de eerste zichtbare symptomen optreden. Deze eerste symptomen variëren van sloomheid en onderhuidse vochtophoping in de nek en de kop maar kunnen al te snel oplopen tot ernstig zuurstofgebrek en hartfalen.  Het virus is dan ook de meest voorkomende oorzaak van sterfte bij olifanten op jonge leeftijd: 53% (USA) tot 60 % (Europa) van alle sterfte onder jonge olifantenkalveren (1-8 jaar) in dierentuinen kan worden toegeschreven aan dit virus. Maar er is nog steeds veel te weinig bekend over de impact van EEHV op de wereldwijde populatie van Aziatische olifanten in gevangenschap (15.000) en in het wild (40.000) in Azië. Op de "First and Second Asian EEHV Strategy Meetings" in 2015 en 2016 werden meer dan 80 gevallen van fataal verlopen EEHV-HD gevallen gerapporteerd bij gehouden olifanten in Thailand, India, Cambodja, Indonesië, Myanmar, Nepal, Sabah, Borneo, Laos en Maleisië).   Slechts 5 dieren herstelden van de ziekte   Onderzoek heeft aangetoond dat de ziekte ook onder wilde olifanten slachtoffers maakt. Sinds 2003 zijn er 120 fatale gevallen van EEHV-HD bij wilde Aziatische olifanten gemeld op basis van autopsie rapporten en PCR-diagnostiek. Wildlife-dierenartsen vermoeden dat dit aantal in werkelijkheid veel hoger zal liggen, omdat veel diagnoses niet gesteld kunnen worden door gebrek aan toegang tot diagnostische hulpmiddelen. Ook bij Afrikaanse olifanten zijn enkele fatale infecties met EEHV beschreven in dierentuinen. De  betekenis van het virus voor de populatie Afrikaanse olifanten is trouwens vooralsnog  onbekend... Gezonde Aziatische en Afrikaanse olifanten kunnen een of meerdere EEHV varianten (subtypes) met tussenpozen uitscheiden zonder dat ze klinische verschijnselen vertonen. (Tot nu toe zijn er 8 EEHV subtypes geïdentificeerd.) Onderzoek naar andere herpesvirussen leert ons dat vrijwel alle volwassen olifanten gedurende hun leven aan bepaalde subtypes van EEHV blootgesteld zijn geweest en een acute infectie hebben doorgemaakt, waarna ze dragers van het virus zijn geworden. Onderzoek naar olifanten die het risico lopen om ziek te worden door EEHV laat zien dat ze het virus in hun bloed hebben vanaf 2 weken voordat de klinische verschijnselen optreden. Gedurende deze periode kan het virus in het bloed gedetecteerd worden met moleculair biologische technieken zoals PCR. Hoewel dit de beste manier is om ziekte door EEHV vroegtijdig op het spoor te komen, heeft dit nog niet tot een effectieve behandeling geleid.    Wat het onderzoeksteam wil doen   Eigenlijk is het heel simpel: het EEHV  is een van lastigste problemen waar een dierentuindierenarts voor kan komen te staan, want op dit moment is er geen effectieve behandeling noch een vaccin beschikbaar.  Hier willen wij iets aan doen. Om de huidige en toekomstige populaties van Aziatische olifanten te kunnen beschermen, is er dringende behoefte aan mogelijkheden om infectie met EEHV te voorkomen of de gevolgen ervan te kunnen behandelen. Het uiteindelijke doel dit project is het ontwikkelen van een werkzaam EEHV-vaccin. Daarnaast willen wij een effectieve immuno-suppressieve en therapeutische behandeling ontwikkelen, want deze zijn niet minder belangrijk. De huidige hypothese is dat de acute schade die EEHV teweeg brengt, wordt veroorzaakt door overstimulatie van het immuunsysteem, zoals dat ook bij Ebola, Crimean-Congo hemorrhagic fever en Dengué wordt gezien. Om deze hypothese te testen en resultaten te kunnen gebruiken ter bepaling van adequate behandeling van de  zieke olifanten, moeten er nieuwe diagnostische middelen worden ontwikkeld. Naast de mogelijkheden die deze bieden voor het ontwikkeling van een effectieve behandeling, kunnen ze tevens gebruikt worden om de epidemiologie van EEHV beter te begrijpen. Heel concreet wil het onderzoeksteam het volgende bereiken:   Meer inzicht in immuun-pathogenese van EEHV bij Indische (en mogelijk Afrikaanse) olifanten en tevens in het verschil in pathogeniciteit tussen de verschillende subtypen Ontwikkeling van een EEHV-vaccin en inzicht in de bescherming geboden dooreen vaccin tegen de diverse subtypen. Vaststellen van effectieve immuno-modulatoire interventie en anti-virale therapie in de acute fase van de ziekte. Ten slotte, gehouden olifanten beschermen tegen de fatale gevolgen van EEHV en vergroten van de kennis over de druk die EEHV uitoefent op de wilde populaties Aziatische en Afrikaanse olifanten    Hoe jij kunt helpen?   We willen toe naar snelle, betrouwbare diagnostiek, een effectieve behandeling en een vaccin tegen EEHV.  Maar dit kunnen we niet alleen. Help je mee in de strijd tegen EEHV? Jouw steun maakt het verschil!  
Stop de nr. 1 olifanten killer!

Update advies voor dierenopvangcentra tijdens Corona crisis

01-06-2020 | 00:00 Sinds de uitbraak van Covid-19 heeft drs. Ruth van der Leij van het Shelter Medicine Programma hard gewerkt aan het ontwikkelen van wetenschappelijk onderbouwde adviezen over hoe er veilig gewerkt kan worden in dierenopvangcentra gedurende de Corona crisis. Graag delen wij de meest recente adviezen via de nieuwsbrief van 11 mei 2020. De Dierenbescherming steunt dit initiatief van het Shelter Medicine programma met een financiële bijdrage. “Wij zijn blij dat wij dit als Dierenbescherming kunnen doen, want dit komt alle asieldieren ten goede.” aldus Gemma Willemsen van de Dierenbescherming. We willen de Dierenbescherming dan ook heel hartelijk bedanken. Mede dankzij haar steun kunnen Ruth en haar collega’s zich blijven inzetten voor het ontwikkelen van kennis en advies voor dierenopvangcentra. Lees de nieuwsbrief met de meest recente adviezen hier.
Lees meer | Bekijk alle